La Niña-Diosa viviente de Nepal

Kumari de Katmandú

Es la Kumari, la que provoca tanta admiración como compasión cuando uno llega a Nepal. Es una niña que no puede salir a la calle, no puede hablar con otros niños, no puede vivir con su familia,etc. pero es tratada entre algodones por los nepaleses. Creen que esta niña es un avatar.  No pertenece al elenco de ninguna película de ciencia ficción, ni es una imagen elegida como cabecera de redes sociales. Su realidad responde más a la definición estricta del término: “encarnación terrestre de alguna deidad”

Diosa Kumari KatmandúElla es a ojos nepaleses la auténtica diosa Taleju, que encamina al bien para derrotar el mal. Lleva los ojos pintados con una larga línea negra y en el centro de la frente un tercer ojo,  el ojo de fuego. A través de él ve otras dimensionas, que no deben ser muy entretenidas a juzgar por el semblante serio con el que aparece en las fotos.

Los periplos de las diferentes “Kumaris” que residen en localidades repartidas por todo Nepal comienzan a los 4 años y acaban con su primera menstruación. Se realiza un casting entre niñas de la casta más alta (he buscado relaciones etimológicas entre ambas palabras y no las he encontrado), según el criterio de las “32 perfecciones“. Se mira su voz, sus ojos, el cuello, las pestañas, los dientes…Palacio Kumari Baktapur

Si las misses de belleza occidentales lo pasan mal al ser preguntadas por la paz mundial, hay que ponerse en la situación de esta niña que debe mantener la compostura durante un ritual nocturno en el que se sacrifican búfalos ante su mirada. Mientras, bailarines gritan a su alrededor probando su valentía. Sólo una de las candidatas logra que la diosa se encarne en ella.

Palacio Kumari BaktapurY la diosa se queda con ella en su jaula de cristal, en un palacio con lujos que sus vecinos jamás conocerán, pero aislada. Y permanecerá en su cuerpo hasta la primera menstruación o antes si sucede un accidente que conlleve mucha pérdida de sangre. En ese momento la adolescente queda liberada de la deidad y puede comenzar a hacer su vida normal.

Sin embargo muchas ex-kumaris, como Rashmila Shakya relatan lo difícil que es abandonar el estatus de diosas y sobre todo, el palacio. Su nivel educativo es diferente al de los niños de su edad, a quienes por cierto encontraremos por las calles de Katmandú pidiendo dinero para un diccionario. Las supersticiones las persiguen, maldiciendo con la muerte a aquel hombre que se atreva a casarse con ellas y aseguran también que inmortalizarlas en fotografías trae mala suerte. Aunque reciben un sueldo vitalicio, la vida de Nepal no es fácil cuando se han probado las mieles divinas.Katmandu 20 118

En los últimos años el gobierno de Nepal se esfuerza porque se respeten los “Derechos del niño” con estas kumaris. Niñas que durante toda su niñez están privadas de experimentar un país lleno de color y miseria, de misticismo y resignación, de fiesta y severidad, pero sobre todo repleto de un tremendo magnetismo.

 

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El culo caliente en Japón

Es una sensación desagradable, desde luego. Las abuelas dicen que al dormir con el culo al aire uno se constipa, y los japoneses parecen tener especial preocupación por el tema. La primera vez que lo noté fue en el metro, (la única vez que conseguí asiento)

Metro en hora punta-Carlos Roldán

Metro en hora punta-Carlos Roldán

Al principio pensé que acababa de sentarse otra persona, pero poco a poco me di cuenta de que no, de que ese calor que emanaba del asiento era constante, intenso y artificial. Efectivamente hay calefacción debajo del asiento. Además de toda la información de última generación que intenta evitar los despistes, el metro de Tokio nos brinda la cortesía de llevar las nalgas calientes durante todo nuestro viaje. Un viaje que puede ser bastante largo, debido a la gran extensión de esta megaciudad de 37 millones de habitantes si la medimos en su sentido más extenso.Vista Panorámica Japón

Pero capítulo aparte y muy de agradecer es el inodoro. Y en eso sí que hay que quitarse el sombrero, o yo por lo menos les alabo el gusto. OLYMPUS DIGITAL CAMERAPorque en los cuartos de baño siempre hace frío en invierno. Y la sensación de sentarse en el váter es desagradable. Eso debieron de pensar los japoneses cuando empezaron a ponerse de moda los primeros váteres a la isla, después de la segunda guerra mundial. Ese trance por el que los habitantes de tantos países hemos pasado, ellos no están dispuestos a sufrirlo. Y tan amantes como son ellos de las últimas tecnologías, se pusieron manos a la obra hasta elaborar un artilugio que está presente en no pocas casas de la capital nipona.

Sentarse en el vater a defecar es toda una experiencia en Tokio, cuando aprendes a manejarlo. El asiento tiene temperatura regulable. Al acabar, el propio inodoro hace las funciones de bidé. Accionando un botoncito comienza a salir un chorro de agua templada hacia la zona deseada, eso es toda una experiencia nueva, pero aconsejo no levantarse sobresaltado, porque el chorro comenzará a esparcir el agua por el suelo.hightech toilet

Y si ya entramos en virguerías en lo de defecar nos encontramos con que algunos tienen la función de secador para después de la experiencia del chorro. Tapa que se abre y cierra detectando nuestra presencia, para que no tengamos que tocarla, descarga automática, e incluso una aplicación llamada “princesa del sonido“. Parece que muchas japonesas accionaban continuamente la descarga para evitar que se pudieran oír sus ruidos corporales en tal momento. Para evitar el desperdicio de agua, se inventó un aparato con un sonido continuo de cisterna, problema resuelto totalmente a la japonesa.Cruce Japón Takeshita street

 

 

 

 

Así que en su próxima visita a Tokio, además de la calle Takeshita, el cruce más congestionado del mundo el de Shibuya, o los tranquilos y originales jardines, no os olvidéis de reservar un momento para entrar en el servicio y experimentar todo lo que su trono nos puede ofrecer.

¿Quién da la vez en Budapest?

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La respuesta es…nadie.

Y no es que haya por todos los lugares dispensadores de papelitos con el número de turno, no. Los húngaros han desarrollado un sistema que les evita confusiones a la hora de pedir pan, pescado, fruta o carne; la fila.Inside_the_Great_Market_Hall_in_Budapest

Entrar en el Mercado Central de Budapest es una de las experiencias más únicas que se puede tener en un mercado. Al atravesar la fachada de pirogranito uno puede quedar impresionado por la estructura de acero y cristal y no darse cuenta de lo más llamativo: el ambiente completamente silencioso. Los compradores se disponen en filas organizadas que les permiten esperar a que llegue su turno para, en voz baja, realizar al tendero su pedido. No buscan hablar ni cotillear, van a comprar. 2996

Tal vez les venga de la herencia comunista que aún se respira en la ciudad, y ni compradores ni vendedores quieren que se les convenza de unas u otras adquisiciones, pero la verdad es que a los húngaros no les gustaba el mercado desde el principio. Admiten, al igual que la Unesco que es una joya arquitectónica; el entorno, a orillas del río Danubio es único pero….costó mucho dinero. Y las reglas nada más inaugurarse en 1897…¡incómodas! Higiene extrema, precios fijados por el director del mercado, transporte de mercancías y horarios de la venta rígidamente controlados…

2995Prohibieron expresamente ofrecer mercancías en voz alta, gritar, cantar, silbar, usar palabrotas y blasfemar. Y lo peor, los habitantes de Budapest siempre se han quejado de que los precios en la ciudad nunca fueron los mismos tras la inauguración del mercado.

Pero hay algo en los habitantes que les hace comportarse de esa forma. Cuando van a escoger por ejemplo una de las carpas que están vivas en los acuarios de la pescadería no hablan de los que la comerán en su mesa en Navidad. pontyok-fulladoznak-a-tescobanLos húngaros son serios y pesimistas. Ellos dicen que les sale todo mal. Después de 145 años bajo el imperio otomano, entran a formar parte en el Imperio Austrohúngaro con papel de secundarios. Llega la Segunda Guerra Mundial (nada agradable para nadie) y entran a forma parte de la Unión Soviética. Se les ilumina el rostro cuando dicen que han inventado el bolígrafo, pero pronto vuelven a su pesimismo cuando recuerdan los datos que despide su economía.

Pero a pesar de todo, Budapest es un deleite para los sentidos: IMG-20131203-WA0032

-Para la vista, porque el paisaje que conforma la orilla del río es Patrimonio de la Humanidad

-El oído quedará encantado junto a la fachada del Conservatorio Liszt, donde alumnos de toda europa aprenden entre otras piezas, las “Danzas Húngaras” de Brahms.

– El olfato y el gusto se impresionarán ante la cantidad de pimentón del gulash o cualquier otro plato de nuestra mesa.

– Y qué mejor que sentir el tacto de las aguas de sus balnearios en nuestra piel ¡Date una vuelta por Budapest!1452422_10152084945439686_792571159_n

 

 

 

 

 

 

Coca Cola para los santos en Chiapas

La iglesia de San Juan Chamula en Chiapas, México, es quizás el templo católico más extraño que he visitado.2006_03_11_San_Juan_Chamula_5

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Culto a los muertos-acontecercristiano.net

Es una iglesia diferente y a la vez convencional. El exterior es común a otras muchas iglesas de la zona y en realidad a la de otras muchas en el mundo. Las personas que entran son las personas que hemos visto en los alrededores; los habitantes de Chiapas, herederos de los mayas con tez morena y vestimentas coloridos. Al entrar en la iglesia, llega la sorpresa.

Una iglesia sin bancos y con todo el suelo cubierto de agujas de pino. san juan de chamula chiapasVeremos velas por todas partes y esculturas de santos diferentes, con colores hiperrealistas, cintas que simbolizan las peticiones de los creyentes y espejos que ahuyentan el mal de ojo. El incienso, el olor de la cera y la resina, la extrañeza nos provoca incluso algo de mareo. Un murmullo de oraciones aturde la cabeza e incluso encontramos feligreses con gallinas vivas que se convierten en ofrendas.

Pero lo que más me llamó la atención en todo ese ambiente extraño fue que algunos de los fieles dentro de la iglesia ¡estaban tomando coca cola! Y no solo eso, sino que muchos estaban dejándola a los pies de los santos a los que rezaban. En este pequeño pueblo de México, esa bebida refrescante ha alcanzado la categoría de santa.

Coca cola para los santos-Tumblr All things Mexico

Coca cola para los santos-Tumblr All things Mexico

Es obvio que ingiriéndola, obliga a eructar, eso lo sabe cualquiera que la tome, pero para los habitantes de San Juan Chamula ese eructo es purificador y expulsa los malos espíritus limpiando cuerpo y alma.

 

 

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Sobremesa viendo la novela

Por eso la bebida ha recibido el apodo de “Santa”, y los habitantes de este pequeño pueblo indígena beben más refrescos que agua, por eso lo utilizan también en rituales funerarios rociando las lápidas con refresco. También se emplea en las mesas de negociación y por supuesto mientras ven la novela.

Visitar Chiapas es como visitar un México hermético por el que no pasa el tiempo. Los habitantes de los pueblos cercanos a San Cristobal de las Casas viven ajenos a los turistas que los visitan, incluso porque muchas veces ni entienden el español que hablan. La rutina y el quehacer diario parece ser lo único que importa al visitar una región mística y enigmática, diferente.CIMG0860

Entrada relacionada: Mujeres que cocinan pan para los muertos en Ecuador

Imprescindible en Tel Aviv: ¿dónde está mi habitación?

TEL018Es muy importante si viajas en fin de semana. No se trata de elegir un hotel que esté cercano al puerto de Tel Aviv o a la playa. Tampoco me estoy refiriendo a que nos alojemos cerca de el Jardín de la Cumbre, o que los múltiples bares nocturnos nos pillen cerca para no “perdernos” a la vuelta. Los arquitectos querrán estar en plena Ciudad Blanca, con sus edificios Bauhaus de formas geométricas limpias, pero no se trata de escoger hotel. Se trata de escoger habitación.

Edificio Bauhaus-Dana Friedlander

Edificio Bauhaus-Dana Friedlander

Porque el fin de semana tal como lo entendemos, comprende el sábado y el sábado es el día sagrado en la religión Judía. Y según los preceptos del judaísmo ese día hay que abstenerse de cualquier tipo de trabajo. Existen hasta 39 categorías de actividades prohibidas entre las que se encuentran hacer lazos, unir o separar hilos, apagar o encender fuego, o escribir o borrar 2 letras o más. Es decir, los judíos ortodoxos no hacen nada.

CIMG1624Por supuesto que los visitantes podrán disfrutar de la vibrante vida de Tel Aviv sin notarlo, no todos respetan esta norma, una de las entregadas a Moisés junto a los otros 9 mandamientos. Sin embargo, en el hotel sí observaremos cosas diferentes. La primera serán los carteles que hay en las puertas de las habitaciones. Habrá algunos de “No molestar”, otros de “Limpien la habitación”, pero también los habrá de “Observador del Shabbat”. El huésped/es de dicho cuarto está pidiendo a clientes y empleados del hotel especial respeto ese día.

Celebración del sábado-Jorge Novominsky

Celebración del sábado-Jorge Novominsky

Ascensor Shabbat-Flickr

Ascensor Shabbat-Flickr

Pero el protagonista de este artículo es el “Ascensor del Shabbat” que te hará pasar una noche toledana si te pilla cerca. Este ascensor parará 24 horas, día y noche en cada una de las plantas incesantemente, evitando así que se tenga que pulsar el botón, lo que supondría una ruptura de la regla por parte de los que opinan que no se puede manejar ese día ningún aparato tecnológico. Por tanto el consejo es que te asegures alojarte lejos del incansable “Ascensor del Shabbat” si eres tú el que quiere descansar.

1152¿Será por eso por lo que a Tel Aviv se le llama “la ciudad que nunca duerme“? La respuesta es no; los locales de ocio nocturno han proliferado mucho en esta joven ciudad, al igual que bares, restaurantes, salas de expociciones, etc. así que esa noche de desvelo se puede emplear en pasarlo bien entre gente menos religiosa. Y aunque hay que preparar el dinero, pues nos encontraremos en una de las ciudades más caras del mundo, en Tel Aviv se puede disfrutar de la comida, la bebida y el estilo de vido propio de la gente que vive a orillas del Mediterráneo.NormalTEL079

 

Morir en Ghana

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¿Es un pájaro? ¿Es un avión?….no es ¡un ataúd!

Efectivemente a los ghaneses no les gusta morir de forma triste ni discreta. Ellos mueren a lo grande. ghana_coffin_avion_bY en sus entierros majestuosos son portados en artefactos como estos, una revolución en el mundo de los ataúdes.

Desde hace varios años, a los habitantes de Ghana les gusta ser enterrados dentro de algo que represente aquello de lo que estuvieron rodeados en vida o lo que nunca consiguieron; una piña, un zapato, un Mercedes o una gallinaghana_coffin_lion_big. Los artesanos funerarios hacen auténticas virguerías para satisfacer a los clientes que quieren pasar la enternidad dentro de una botella de cerveza, un león o un pez.

Parece que todo empezó a principios de los 50. Los ghaneses cuentan unos a otros como un líder tradicional había encargado una silla con forma de cáscara de cacao para ser transportado a hombros entre sus súbditos. Cuando llegó el encargo el líder murió, pero alguien decidió no echar a perder la inversión y dar al difunto mandatorio un paseo en su trono tan ansiado. Todo el mundo flipó.funerals

De eso se acordó algún tiempo después un carpintero, el buen Kane Kwei,  cuando murió su abuela quien siempre había soñado con coger un avión. Así que el nieto decidió que le regalaría ese viaje, aunque fuera el último. Lo que comenzó como una anécdota, se convirtió en una moda y finalmente en 2009 en un anuncio de Aquarius

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La fiesta de la muerte-Ruminatrix

Pero la alegría de morir, está al margen de anuncios comerciales o modas de ataúdes. Desde siempre en Ghana, la muerte se ha celebrado como una gran fiesta a la que acudían familiares de todo el país. Cuando un familiar muere, hay que echar el resto y que los demás vean que esa persona fue importante para quien la quiso.

 

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Esquela en la calle-Benketaro

Lo primero es poner una esquela, pero no en el periódico, en plena calle, y después preparar el funeral. En ocasiones el funeral se retrasa meses o incluso años después del fallecimiento hasta conseguir reunir a toda la familia, o todo el dinero que hace falta. Si son pocos, contratan a figurantes, llaman también a alguna ambulancia para que de caché al evento, y confeccionan ropas para que todos los asistentes vistan de uniforme en un día tan especial.

Y finalmente celebran: conducen por la ciudad pitando, cantan, bailan, comen, beben y muchos consiguen pareja. Festejan con alboroto que la persona ha pasado al cielo, porque el 70% de los ghaneses son cristianos. Así que morir en Ghana podrá ser más o menos triste, pero la alegría que deja el difunto, no pasa inadvertida para nadie en la ciudad. O al menos se intenta

Photo credit: benketaro / Foter / Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Fila de condolencias ghana.photographers-resource.com

 

 

 

 

Los islandeses no cocinan con agua caliente

CIMG1621¿Cómo se puede hervir con agua fría? Es imposible, el mismo concepto de hervir conlleva la ebullición. ¿Quiere eso decir que en Islandia nunca se toma sopa, arroz o huevo duro?

Lo que no hacen los islandeses es abrir el grifo del agua caliente para añadir agua a un guiso que les está quedado seco y no parar el proceso de cocción. Jamás se preparan una infusión con agua caliente para no tardar tanto en el microondas. Algo pasa con el agua caliente, aunque no se nota a primera vista.Reykjavik_lights_hotel_bathroom-x604-y447

Al llegar a Islandia, dejar la maleta y meterse en la ducha se percibe cierto olor a huevo podrido al que no se le da importancia. Si lo que pasa es que hemos alquilado un apartamento, nos daremos cuenta de que hay un elemento que falta, el calentador de agua. Y sin embargo el agua sale caliente y con ese olor a huevo podrido…DSC00028

El agua caliente en Islandia no es potable, pero la fría sí que lo es. Cada una viene por una cañería diferente y la del agua caliente viene directamente desde el suelo. En esta pequeña isla que es Islandia encontramos más de 600 manantiales de agua caliente. Agua que brota ardiendo del suelo y calienta las casas de los islandeses. Esta agua no es se puede beber, aunque sí vale para ducharse, alimentar las cañerías de la calefacción o lavar ropa.iceland_geothermal-plant-pipes

Bajo el helado suelo de Islandia hay una gran caldera magmática, y en su territorio se encuentran la placa Euroasiática y la Norteamericana. En algunos lugares, el vapor de agua que se forma empuja con fuerza en agua fría que está más cerca de la tierra. Este el el géiser Strokkur.

DSC00034Muchos dicen que el paisaje en Islandia es lunático. Su tierra es volcánica y las plantas que logran hacerse paso no prosperan más allá de arbustos debido a las fuertes rachas de viento. Desde luego, de locos es lo que ocurre en verano, el sol de medianoche. Un día que no acaba y desafía nuestro reloj interno que nos insiste en que la jornada no puede durar 24 horas.

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En Islandia encontraremos montañas y saltos de agua increíbles y unos habitantes, luchadores y organizados como pocos. De casta le viene al galgo a estos descendientes de los vikingos que afirman que ellos fueron los primeros en descubrir América, mucho antes que Cristobal Colón.DSC00017