Coca Cola para los santos en Chiapas

La iglesia de San Juan Chamula en Chiapas, México, es quizás el templo católico más extraño que he visitado.2006_03_11_San_Juan_Chamula_5

culto-a-los-muertos-www.acontecercristiano.net

Culto a los muertos-acontecercristiano.net

Es una iglesia diferente y a la vez convencional. El exterior es común a otras muchas iglesas de la zona y en realidad a la de otras muchas en el mundo. Las personas que entran son las personas que hemos visto en los alrededores; los habitantes de Chiapas, herederos de los mayas con tez morena y vestimentas coloridos. Al entrar en la iglesia, llega la sorpresa.

Una iglesia sin bancos y con todo el suelo cubierto de agujas de pino. san juan de chamula chiapasVeremos velas por todas partes y esculturas de santos diferentes, con colores hiperrealistas, cintas que simbolizan las peticiones de los creyentes y espejos que ahuyentan el mal de ojo. El incienso, el olor de la cera y la resina, la extrañeza nos provoca incluso algo de mareo. Un murmullo de oraciones aturde la cabeza e incluso encontramos feligreses con gallinas vivas que se convierten en ofrendas.

Pero lo que más me llamó la atención en todo ese ambiente extraño fue que algunos de los fieles dentro de la iglesia ¡estaban tomando coca cola! Y no solo eso, sino que muchos estaban dejándola a los pies de los santos a los que rezaban. En este pequeño pueblo de México, esa bebida refrescante ha alcanzado la categoría de santa.

Coca cola para los santos-Tumblr All things Mexico

Coca cola para los santos-Tumblr All things Mexico

Es obvio que ingiriéndola, obliga a eructar, eso lo sabe cualquiera que la tome, pero para los habitantes de San Juan Chamula ese eructo es purificador y expulsa los malos espíritus limpiando cuerpo y alma.

 

 

CIMG0861

Sobremesa viendo la novela

Por eso la bebida ha recibido el apodo de “Santa”, y los habitantes de este pequeño pueblo indígena beben más refrescos que agua, por eso lo utilizan también en rituales funerarios rociando las lápidas con refresco. También se emplea en las mesas de negociación y por supuesto mientras ven la novela.

Visitar Chiapas es como visitar un México hermético por el que no pasa el tiempo. Los habitantes de los pueblos cercanos a San Cristobal de las Casas viven ajenos a los turistas que los visitan, incluso porque muchas veces ni entienden el español que hablan. La rutina y el quehacer diario parece ser lo único que importa al visitar una región mística y enigmática, diferente.CIMG0860

Entrada relacionada: Mujeres que cocinan pan para los muertos en Ecuador

Anuncios

Imprescindible en Tel Aviv: ¿dónde está mi habitación?

TEL018Es muy importante si viajas en fin de semana. No se trata de elegir un hotel que esté cercano al puerto de Tel Aviv o a la playa. Tampoco me estoy refiriendo a que nos alojemos cerca de el Jardín de la Cumbre, o que los múltiples bares nocturnos nos pillen cerca para no “perdernos” a la vuelta. Los arquitectos querrán estar en plena Ciudad Blanca, con sus edificios Bauhaus de formas geométricas limpias, pero no se trata de escoger hotel. Se trata de escoger habitación.

Edificio Bauhaus-Dana Friedlander

Edificio Bauhaus-Dana Friedlander

Porque el fin de semana tal como lo entendemos, comprende el sábado y el sábado es el día sagrado en la religión Judía. Y según los preceptos del judaísmo ese día hay que abstenerse de cualquier tipo de trabajo. Existen hasta 39 categorías de actividades prohibidas entre las que se encuentran hacer lazos, unir o separar hilos, apagar o encender fuego, o escribir o borrar 2 letras o más. Es decir, los judíos ortodoxos no hacen nada.

CIMG1624Por supuesto que los visitantes podrán disfrutar de la vibrante vida de Tel Aviv sin notarlo, no todos respetan esta norma, una de las entregadas a Moisés junto a los otros 9 mandamientos. Sin embargo, en el hotel sí observaremos cosas diferentes. La primera serán los carteles que hay en las puertas de las habitaciones. Habrá algunos de “No molestar”, otros de “Limpien la habitación”, pero también los habrá de “Observador del Shabbat”. El huésped/es de dicho cuarto está pidiendo a clientes y empleados del hotel especial respeto ese día.

Celebración del sábado-Jorge Novominsky

Celebración del sábado-Jorge Novominsky

Ascensor Shabbat-Flickr

Ascensor Shabbat-Flickr

Pero el protagonista de este artículo es el “Ascensor del Shabbat” que te hará pasar una noche toledana si te pilla cerca. Este ascensor parará 24 horas, día y noche en cada una de las plantas incesantemente, evitando así que se tenga que pulsar el botón, lo que supondría una ruptura de la regla por parte de los que opinan que no se puede manejar ese día ningún aparato tecnológico. Por tanto el consejo es que te asegures alojarte lejos del incansable “Ascensor del Shabbat” si eres tú el que quiere descansar.

1152¿Será por eso por lo que a Tel Aviv se le llama “la ciudad que nunca duerme“? La respuesta es no; los locales de ocio nocturno han proliferado mucho en esta joven ciudad, al igual que bares, restaurantes, salas de expociciones, etc. así que esa noche de desvelo se puede emplear en pasarlo bien entre gente menos religiosa. Y aunque hay que preparar el dinero, pues nos encontraremos en una de las ciudades más caras del mundo, en Tel Aviv se puede disfrutar de la comida, la bebida y el estilo de vido propio de la gente que vive a orillas del Mediterráneo.NormalTEL079

 

Morir en Ghana

ghana_coffin_aigle

¿Es un pájaro? ¿Es un avión?….no es ¡un ataúd!

Efectivemente a los ghaneses no les gusta morir de forma triste ni discreta. Ellos mueren a lo grande. ghana_coffin_avion_bY en sus entierros majestuosos son portados en artefactos como estos, una revolución en el mundo de los ataúdes.

Desde hace varios años, a los habitantes de Ghana les gusta ser enterrados dentro de algo que represente aquello de lo que estuvieron rodeados en vida o lo que nunca consiguieron; una piña, un zapato, un Mercedes o una gallinaghana_coffin_lion_big. Los artesanos funerarios hacen auténticas virguerías para satisfacer a los clientes que quieren pasar la enternidad dentro de una botella de cerveza, un león o un pez.

Parece que todo empezó a principios de los 50. Los ghaneses cuentan unos a otros como un líder tradicional había encargado una silla con forma de cáscara de cacao para ser transportado a hombros entre sus súbditos. Cuando llegó el encargo el líder murió, pero alguien decidió no echar a perder la inversión y dar al difunto mandatorio un paseo en su trono tan ansiado. Todo el mundo flipó.funerals

De eso se acordó algún tiempo después un carpintero, el buen Kane Kwei,  cuando murió su abuela quien siempre había soñado con coger un avión. Así que el nieto decidió que le regalaría ese viaje, aunque fuera el último. Lo que comenzó como una anécdota, se convirtió en una moda y finalmente en 2009 en un anuncio de Aquarius

2733773215_b000ca2772

La fiesta de la muerte-Ruminatrix

Pero la alegría de morir, está al margen de anuncios comerciales o modas de ataúdes. Desde siempre en Ghana, la muerte se ha celebrado como una gran fiesta a la que acudían familiares de todo el país. Cuando un familiar muere, hay que echar el resto y que los demás vean que esa persona fue importante para quien la quiso.

 

5615031697_6c750fdcf3

Esquela en la calle-Benketaro

Lo primero es poner una esquela, pero no en el periódico, en plena calle, y después preparar el funeral. En ocasiones el funeral se retrasa meses o incluso años después del fallecimiento hasta conseguir reunir a toda la familia, o todo el dinero que hace falta. Si son pocos, contratan a figurantes, llaman también a alguna ambulancia para que de caché al evento, y confeccionan ropas para que todos los asistentes vistan de uniforme en un día tan especial.

Y finalmente celebran: conducen por la ciudad pitando, cantan, bailan, comen, beben y muchos consiguen pareja. Festejan con alboroto que la persona ha pasado al cielo, porque el 70% de los ghaneses son cristianos. Así que morir en Ghana podrá ser más o menos triste, pero la alegría que deja el difunto, no pasa inadvertida para nadie en la ciudad. O al menos se intenta

Photo credit: benketaro / Foter / Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Fila de condolencias ghana.photographers-resource.com

 

 

 

 

Los islandeses no cocinan con agua caliente

CIMG1621¿Cómo se puede hervir con agua fría? Es imposible, el mismo concepto de hervir conlleva la ebullición. ¿Quiere eso decir que en Islandia nunca se toma sopa, arroz o huevo duro?

Lo que no hacen los islandeses es abrir el grifo del agua caliente para añadir agua a un guiso que les está quedado seco y no parar el proceso de cocción. Jamás se preparan una infusión con agua caliente para no tardar tanto en el microondas. Algo pasa con el agua caliente, aunque no se nota a primera vista.Reykjavik_lights_hotel_bathroom-x604-y447

Al llegar a Islandia, dejar la maleta y meterse en la ducha se percibe cierto olor a huevo podrido al que no se le da importancia. Si lo que pasa es que hemos alquilado un apartamento, nos daremos cuenta de que hay un elemento que falta, el calentador de agua. Y sin embargo el agua sale caliente y con ese olor a huevo podrido…DSC00028

El agua caliente en Islandia no es potable, pero la fría sí que lo es. Cada una viene por una cañería diferente y la del agua caliente viene directamente desde el suelo. En esta pequeña isla que es Islandia encontramos más de 600 manantiales de agua caliente. Agua que brota ardiendo del suelo y calienta las casas de los islandeses. Esta agua no es se puede beber, aunque sí vale para ducharse, alimentar las cañerías de la calefacción o lavar ropa.iceland_geothermal-plant-pipes

Bajo el helado suelo de Islandia hay una gran caldera magmática, y en su territorio se encuentran la placa Euroasiática y la Norteamericana. En algunos lugares, el vapor de agua que se forma empuja con fuerza en agua fría que está más cerca de la tierra. Este el el géiser Strokkur.

DSC00034Muchos dicen que el paisaje en Islandia es lunático. Su tierra es volcánica y las plantas que logran hacerse paso no prosperan más allá de arbustos debido a las fuertes rachas de viento. Desde luego, de locos es lo que ocurre en verano, el sol de medianoche. Un día que no acaba y desafía nuestro reloj interno que nos insiste en que la jornada no puede durar 24 horas.

DSC00057

 

En Islandia encontraremos montañas y saltos de agua increíbles y unos habitantes, luchadores y organizados como pocos. De casta le viene al galgo a estos descendientes de los vikingos que afirman que ellos fueron los primeros en descubrir América, mucho antes que Cristobal Colón.DSC00017

 

Niños con sombreros en Sídney

ss-artwide-singalong-20121101203552473130-620x349

campbell022-croppedwww.det.wa.eduNinguno de mis conocidos que ha llevado uniforme escolar recuerda con cariño ese atuendo; pero los australianos y australianas con esos sombreros anchos que parecen pamelas, guardan algunas de las fotos nostálgicas más aberrantes del mundo. Y no se escapa ni uno, el uniforme es obligatorio en todas las escuelas de Australia, tanto públicas como privadas, y todos los uniformes llevan su sombrero de ala ancha.

pastoral iona wa schoolPero el gobierno no lo hace por afán humillatorio, es porque se toma muy en serio su política de prevención de cáncer de piel: sunsmart policy. Australia tiene la tasa de cáncer de piel más alta del mundo porque tienen justo encima de sus cabezas (o más bien sus sombreros) un gran agujero en la capa de Ozono. Una de cada dos personas que pasan su vida en Australia desarrollará alguna forma de cáncer de piel, segun el Cancer Council. Hugh_Jackman_by_Gage_SkidmoreDe hecho el actor australiano Hugh Jackman reveló en noviembre de 2013 que él forma parte de la mitad de sus paisanos que sufren de cáncer de piel.

Según la Sunsmart Policy, los escolares australianos llevarán obligatoriamente sombrero. Si olvidan su sombrero, no podrán en ningún caso sustituirlo por una gorra, eso es poca cosa. Los profesores durante el recreo se convierten en “policías del sol” impidiendo a cualquier niño sin gorro que juegue en la zona soleada.848223-120330-marri-grove-primary-school Antes de programar una excursión el centro está obligado a corroborar que hay suficientes árboles y sombras en la zona, y fiscalizarán que los niños se pongan su crema solar obligatoria de factor 30 o mayor. En este vídeo, el paternalista gobierno australiano nos enseña cómo utilizar un gorro

Desde luego pocas sombras hay en la Ópera de Sídney que se convirtió desde su inauguración en 1973 en el edificio emblema de todo el continente.CIMG0925

1.056.006 azulejos de colores blanco brillante y crema mate en su tejado intentan que el edificio refleje la luz que ya había previamente en su entorno: la bahía de Sídney. 15 años tardó en construirse la Sydney Opera House. Las autoridades australianas y su arquitecto responsable, el danés Jørn Utzon, discutieron tanto, que hartos el uno del otro, Utzon se marchó a la mitad de las obras jurando y perjurando que nunca más pisaría Australia.

CIMG0918Y así lo hizo, aunque tras la reconcilicación con el gobierno australiano en 2003 participó desde Dinamarca en la remodelación de algunos aspectos del edificio, él mismo escogió nunca ver en vivo esta magnífica obra que un día salió de su cabeza

No te vayas del bar sin…¡cobrar! en Alemania

Fest zum Tag der Deutschen EinheitIrse sin pagar es más difícil. Las consumiciones suelen abonarse en el momento de pedir la gran cerveza en la que todos pensamos si nos visualizamos en el país teutón.

Hay que ponerse en situación, nos encontramos en un “biergarten”. Alemania está plagada de ellos, bancos de madera en torno a mesas alargadas, donde no encontraremos ningún vaso ni botella abandonada. Los alemanes son ordenados, es verdad, pero también son ecologistas y les gusta ahorrarse el dinero que les costaría no recoger el vídrio al terminar.Cerveza morguefile

Efectivamente, en la mayoría de los bares alemanes, pagas más por la consumición. Pagas por el contenido (la cerveza) y también por el continente (la botella). Y el dinero de la botella o vaso nos será devuelto cuando devolvamos nosotros el vidrio.

El problema viene cuando sabemos que no en todos los sitios utilizan este método. Un alemán con su lógica aplastante va a decirnos “¡te lo dicen al pedir!: 2 euros la cerveza y 1 euro pfand de depósito”. Qué majo, pero a los alemanes no se les entiende ni el primer ni el segundo día….ni el primer año.

Por eso mi recomendación es al acabar de beber, llevar el vaso a la barra, mirar al camarero con humildad y decir “Pfand” (como fanta pero sin a). Ahí llegará un seco “nein” (no) o una moneda que de no haber estado avispados habríamos perdido.SONY DSC

 

Desde luego yo el paseo por Alemania lo recomiendo empezar por Berlínjpeg-14792E005A2CC824-20100423-img_24607544.original.large-4-3-800-40-0-2693-1991 Una ciudad con un ambiente único. Hasta el año 89 la mitad de sus habitantes vivían bajo un régimen comunista. La otra mitad lo hacían aislados del resto del país y en un clima bélico, y por ello pagaban menos impuestos, recibían más becas y no tenían obligación de hacer el servicio militar.bode museum Al caer el muro, las dos mitades se juntaron en una explosión de alegría y modernidad. El tiempo es diferente, y la forma de concebir el mundo no se parece. Kennedy durante la guerra frío, afirmó con contundencia que él era berlinés y Marlene Dietrich cantaba siempre: “Aún tengo una maleta en Berlín, por eso debo volver“.Pause vor dem Reichstag

Si prefieres escucharlo, aquí tienes la oportunidad

[gigya src=”http://www.ivoox.com/playerivoox_ee_3436805_1.html” width=”240″ height=”133″ ]

Los chinos no usan pañales

Niño con kaidangkou- Dharbigt Maersk

Una de las cosas que más llama la atención al llegar a la República Popular China. Muchos niños llevan los pantalones sin terminar, y no es casualidad. Esta prenda llamada “kaidangkou” está pensada para falicitar la defecación urgente de los menores, sin tener los padres que llevar una bolsa repleta de pañales de repuesto.

Son varias las explicaciones que se pueden dar a esta costumbre: lo primero que pensarán muchos padres es que en ese lejano país las rentas no dan para tanto. Vosotros, padres, sabéis mejor que nadie lo que hay que rascarse el bolsillo para comprar al niño los entre 4 y 8 pañales de media diaria que necesita un bebé en España.

Cartel de “No escupir” en el metro de Pekín- Ana Benítez

Podríamos pensar también, y es cierto, que los fluidos y sonidos corporales en China no son tabú. Sin entrar en detalles escabrosos, son muchos los chinos que escupen, eructan, se liman las uñas o quitan los pelos de la nariz en público y sin rubor. No es para nada deshonroso por lo tanto que una madre o padre pongan a su hijo a hacer sus necesidades sobre una papelera en el centro de Pekín.

 

Madre y niño chino kaidangkhou-httpsforum.lowyat.nettopic2750582all-Songlap

Madre con hijo con kaidangkou en brazos-Songlap

Sin embargo y como siempre, tenemos también una lección que recibir. Y es que son raros los “accidentes” en los que padres o hijos se manchan más de la cuenta; porque los chinos están mucho más desarrollados en lo que se ahora llamamos “elimination comunication”,”comunicación de la eliminación“; la técnica que parece innata en los habitantes de este país de Asia Oriental  y que muchos padres occidentales hoy estudian. Mezclando un control de los tiempos y un desarrollo de la comunicación con los hijos, los chinos consiguen ahorrarse cientos de yuanes, de arcadas y de deshechos y criar a sus niños sin pañales.

 Desde luego China sorprende nada más bajar del avión. Si estás en Pekín no evites el tópico: visita la Muralla China.

 

china para marcos 400

Muralla China Pekín-Ana Benítez

Sólo recorriendo la “pequeña” parte visitable te das cuenta de lo inabarcable que es esta muralla de 21.196 km de extensión. Compra unas almendras amargas en los puestos que hay junto a las taquillas de venta de entradas y anímate a subir a recorrerla.

Muralla china en Pekín-Ana Benítez

Se puede bajar también de una manera más gamberra: a toda velocidad en tobogán.

 

 

 

Foto: Ana Benítez

Foto: Ana Benítez

Pero no olvides intentar hablar con alguien por el camino. Los chinos son simpáticos y curiosos. Les encanta hacerse fotos en posturas coreográficas y conocen a los jugadores de fútbol profesional españoles. Su capacidad de trabajo y resignación da mucho que pensar a cualquiera que llegue de Occidente.